NAB 2018: VR光環不再,產業凸顯五大亮點

在美國拉斯維加斯舉行的NAB展會於今年的4月7日至12日再次揭開序幕,DV ASIA 延續往年再次造訪現場,參與了這個一年一度的影視技術盛事。以下將我們的一些參訪心得與各位讀者分享。

今年在NAB所發佈的新產品明顯較以往少,不過值得一提的是,依照NAB主辦方的官方統計,今年雖然參加展會的人數比去年少了10%,參與的廠商卻多了200間(從2017的1518間增加至今年的1718間)。當然這些廠商可能多數為中小型廠商,但是也透露出還是有很多公司看重這個展會,依照 IABM (國際廣電商會) 的文件 (IABM DC Global Market Valuation and Strategy Report)指出,今年影視設備供應商的總產值總仍約有510億美金。我們也可從另一個角度解讀為這些廠商對這個產業仍保持一定的樂觀。在會場上,很明顯 4K、HDR 仍是主軸,IP、AI的產品和主題也漸漸正式浮上台面,8K 相關的產品則是躍躍欲試,頗有試水溫的跡象。然而有話題性的新產品的確比以往少,廠商不急著再端出新的規格或技術,讓人不禁自問這是否意味著影視技術的發展已趨緩?甚至停滯?我們並不這麼認為!我們覺得影視產業目前進入的是水平發展期,前幾年所推出的技術,今年正式進入發酵期,且往不同面向發展中,畢竟這幾年來,觀眾不再完全仰賴傳統的電視為收視管道,也由於網路及OTT的興起,許多觀眾有明顯轉移的趨勢,但內容的部分反而不減反增,所謂內容是王道仍然適用。而廠商對新技術的採用,則漸趨緩慢, 畢竟對產業而言,每年推出新的技術並不是個實際的作法,整個影視產業的發展,也並不全然僅是技術端的發展,更重要的是內容與平台機制的整合度。

另一方面,以今年廠商所推出的產品和解決方案來看,我們不難發現,去年最熱門的 VR,今年雖不致消失,但是盛況已明顯不如去年。 

由於VR發展及普及緩慢、加上VR的使用需要額外購買設備,目前VR的內容也並未有讓人驚艷的內容,導致影視產業的大型公司(如電視台等)對VR興趣缺缺,而將投資移往IP和4K系統的建置以及AI工具上。這個現象我們可以很清楚的在今年NAB會場觀察到。去年(2017)的NAB會場有個VR特別館,裡面包括了以Nokia 為首的VR攝影機廠商、到許多大大小小的VR解決方案軟硬件廠商。由NAB主辦方舉行的產業論壇裡,也有非常多的數量是在討論 VR製作流程以及VR新技術的展示,DV ASIA 也特別為此做了一個專題報導!VR幾乎可以定調為去年最熱門的話題!但是過去的一年發生了很多變化,首先是 Nokia 停止開發 OZO VR 攝影機,加上許多內容製作者對 VR 內容的製作的應用和定位有疑問,導致VR並未成為主流,許多設備公司也因此一直處於觀望階段。

整體來說,今年仍有不少亮點如下:

ProRes RAW

部分廠商漸漸選擇在NAB之外的時間發佈新產品,如ARRI新發佈的攝影機 Alexa LF 以及蘋果所發佈的新編碼 ProRes RAW等。雖然蘋果2008開始就不參加NAB,但是每年蘋果對產業以及參加NAB的廠商都有直接或間接的影響。以今年而言,眾多攝影機(如Canon C300 Mark II 與 C500、Panasonic AU-EVA1 與 VariCam LT、以及 Sony的 FS5 與 FS7等)都在NAB發佈將支援蘋果的 ProRes RAW,Atomos 和 DJI 等廠商也宣佈將支援直接錄製 ProRes RAW。ProRes RAW的編碼率介於 Apple ProRes 422 和 Apple ProRes 422 HQ間,這不但對硬體的需求降低,也將有機會讓整個產業的 RAW 工作流程更普及,當然也由於RAW格式,可以保留更豐富的影像資訊讓畫質及色彩有更多空間提升。依照過去ProRes 的發展,ProRes RAW應該也會廣泛的被採用在不同的平台軟硬體,而不會只支援 Final Cut Pro X,不過這也難說,畢竟誰能猜透蘋果的心呢!

8K

另外一個令人注目的焦點是8K。 Sony在展位上展示了針對2020東京奧運所開發的8K攝影機,它是台擁有三片1.25吋感光元件的8K(7680 x 4320) 120p攝影機UHC-8300,現場也展示了令人驚艷的巨型(32呎x18呎) Crystal LED 面板,這個可以播放4K/8K且支援HDR的顯示牆,不但讓許多人在此駐足,也讓我們感受到,越大的顯示螢幕似乎才能顯現出8K畫面的精細度!另外,第一次出席NAB的 Sharp 也展示了他們的8K攝影機(8K-B60A)。這台8K攝影機攝影的部分是由Astro所OEM生產的,而錄影的部分則可錄製8K 60p的影像至2TB或4TB的SSD,它也同時可錄製1080p的廣播及小檔(proxy)到SD卡上。

IP

IP 這幾年是另一個影視工程上的重要話題,影視產業從磁帶進入數字化的過程中,利用數據傳輸或管理的能力也顯得越來越重要。影視產業已經以緩慢的速度慢慢將SDI的使用慢慢減少,然而,這是項浩大的工程,包括了從共同協定的制定(如SMPTE ST 2110 標準)到不同硬體的採用。IABM (國際廣電商會)亞太區總裁 Peter Bruce 指出:「IP 解決方案在這次NAB的展示,對UHD (4K)製作有相當程度的助力,許多展位展示了完整的IP製作流程,影視產業的發展已克服了許多技術的瓶頸,IP技術的採用也勢將對HDR(高動態範圍)、WCG (廣色域)內容製作有相當程度的優勢。」 NAB 2018 的展場中,也有包括Sony、Avid、NewTek、Grass Valley、Cisco、EVS… 等50間廠商皆在NAB 的IP Showcase區展示許多運用IP技術的設備。

HDR

與去年類似,各大廠商對於HDR仍有不少著墨,顯示器的部分有 TV Logic、Flanders Scientific、Small HD、Atomos 等廠商推出不同等級和不同價位的HDR監視器,有些專門設計給剪輯室使用,有些則標榜可以在拍攝現場使用。AJA 也發佈了一款可以監控 HDR 訊號的波形圖、示波器、直方圖、尼特質等數據的 HDR Image Analyzer,供拍攝及後期製作時使用。另外,在棚內攝影機的部分,包括Hitachi的 SK-UHD4000或是Panasonic的AK-UC3000 都是可支援SDR與HDR 同時輸出的攝影機。

AI/ML

AI (人工智慧)與 ML (機器學習) 絕對是今年 NAB 最具話題性的話題之一,雖然真正運用 AI/ML 技術在影視製作中還需一段時間,但是許多與會者都很渴望瞭解 AI 未來在內容製作上可以扮演的角色,從技術應用上,Adobe 再次展示了 Adobe Sensei 在剪輯軟體上智慧判斷膚色及自動偵測音量的功能。Tedial, Dalet, Avid, TVU Networks 及Piksel 等廠商也展示了AI/ML在提升處理大量數據及metadata 效率的技術。而從OTT或影視平台端的角度來看,如何運用大數據分析觀眾並更精准的投放廣告,也在展會上有不少呈現。

結語

NAB 這幾年將大會的主軸定為 MET,也就是 Media Entertainment Technology。以往打著 Pro (專業)旗幟的 NAB 是否也正在往消費市場接近?還是科技的發展讓影視、IT、娛樂、遊戲等的界線已越來越模糊?這是否可以解釋今年也有不少廠商在展覽會場上大方的展示與電競(e-sport)相關的產品?如AJA便展示了可擷取4路4K 60p 的KONA HDMI或是Audio-Technica 所推出的多款針對電競市場用戶的耳機。影視產業近幾年來與消費性產業間的重疊越來越大,我們不經要問專業等級設備是否門檻已大幅降低?我們是不是將有機會目睹更多充滿創意的內容與應用浮上台面?相信再過幾年,這個趨勢將會為這個產業帶來一些新面孔,也將會為專業大廠帶來一場革命性的戰役。

備註:
1. 本文同時刊都於中國「影視製作」雜誌官方微信:https://mp.weixin.qq.com/s/JyTfLGUjP9WTqHAk6fjalg
2. 特別感謝 IABM (國際廣電商會)亞太區總裁 Peter Bruce 先生

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